Argentina, la tierra prometida de Ousmane N’dong

(CNN Español) – Fue el día soñado para Ousmane N’dong. El 14 de noviembre de 2020 “fue una fecha hermosa para mí”, dice con la sonrisa que llena su rostro. No solo eso: también fue el primer futbolista senegalés en debutar en la primera división de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) en su historia. Ese día de la primavera austral, Ousmane debutó a los 21 años en la Primera División del Club Atlético Lanús, enfrentándose al Newell’s All Boys de Rosario.

Radio y televisión mencionaron un nombre con resultados fonéticos desiguales e informaron sobre este joven que llegó de Senegal en 2018 a un país tan desconocido para él. “Sabía de Messi … y de Maradona, por supuesto”, nos dice, con una sonrisa cordial que busca enunciar la magnitud del coraje que le impulsó a llevar a cabo esta aventura.

Ese viaje comenzó en Rufisque, ciudad donde nació, en la región de Dakar, capital de Senegal. Allí, un día, mientras estaba en la práctica, se le acercó inesperadamente una persona que se ofreció a cruzar el Atlántico. Una mezcla de emociones se apoderó de este joven, que pasó de la sorpresa a la alegría y la incertidumbre sobre qué hacer. Su sueño de jugar al fútbol en Italia o Francia, donde están algunos de sus amigos, tomó otra dirección. Su padre tenía cierto temor de dejar que su hijo se fuera a un país tan lejano como desconocido. Pero “mi sueño era jugar al fútbol profesional” y eso fue lo que terminó por volcar la balanza. Luego de seis meses de rigurosos trámites, llegó a Buenos Aires.

“Argentina no me sorprendió, pero me costó mucho adaptarme”, dice en un tono más sereno que muestra esa personalidad serena y respetuosa que lo encierra. Ousmane lo dice en el departamento del barrio de Villa Urquiza donde vive. Por primera vez, no mira directamente a los ojos y el timbre de su voz se ve diferente. La pandemia de coronavirus ha pasado solo en su apartamento. Solo salía el día 15 de cada mes a comprar sus víveres. En su mirada había un fugaz destello de angustia por esa experiencia.

“Sé que hay mucha más gente que lo pasó peor que yo”, dice. Se hace el silencio por unos instantes y mira a su derecha, hacia el retrato de una bella joven. “Ella es mi madre … murió a los 44 años mientras yo estaba aquí y no pude despedirme”.

Cada práctica desde Buenos Aires hasta la ciudad de Lanús -en el sur del Gran Buenos Aires- es llevada por su representante Marcelo Simonian. Especialmente nos pide que lo mencionemos dado que él “me permitió vivir en su casa en los primeros días y hasta el día de hoy me lleva al club todos los días”, dice con una muestra de agradecimiento que lo transporta a otro nombre propio. , Cristian Ferreira. Amigo y jugador de River Plate que, al compartir representante, fue clave en la adaptación de una ciudad tan imponente como Buenos Aires.

Ousmane se ríe de buena gana cuando dice que en los entrenamientos y en los juegos lo llaman “negro” por esto, “negro” por aquello, “negro”, psiquiatra, “negro”, dámelo. “Sé que es cariñoso y que no hay racismo”, dice sobre un tema tan importante y en el que, remarca, nunca se ha sentido discriminado durante su estadía en Argentina. Con el paso de los días se fue esforzando por asimilar el fútbol de esta parte del mundo, aunque en un principio fue “muy difícil” adaptarse porque “es muy duro” cómo se juega aquí. El fútbol que se juega en Argentina está considerado entre los más exigentes del mundo y eso fue lo que impactó a Ousmane. “Es muy intenso y con mucha calidad”, muy diferente al fútbol de “dejar jugar y tocar” que tienen en su país. Es un fútbol con más “trucos”, comenta, y se enorgullece de haber asimilado con destreza el uso de la lengua española.

Ousmane N'dong

Dice que articular el idioma español fue clave para sentirse integrado en el fútbol y la sociedad argentina. Le tomó de ocho a nueve meses y después de un año y medio habla el idioma con fluidez y tiene un vocabulario amplio. Además de los otros idiomas que habla, francés, inglés y wolof (idioma oficial de Senegal).

Durante el año no pudo jugar oficialmente debido a retrasos burocráticos en los roles. Aprendió más sobre el juego y su filosofía viendo las prácticas de Primera División y luego de la División de Reserva. Se siente orgulloso y sensibilizado cuando recuerda otro momento muy especial en su vida deportiva: «En reserva fuimos campeones y yo era el capitán» de Lanús. Ese día en el vestuario sintió que el esfuerzo estaba dando sus frutos y lloró cuando sus compañeros le cantaron “negro, negro, negro” en homenaje al mariscal de campo del equipo. Y es que Ousmane desde la posición de defensa central que ocupa marca presencia, personalidad e impone respeto con su 1,92 de altura.

“Lo único que quería era llegar a la primera”, por eso dice que no le importó haber terminado como “5” -centrocampista central- y que lo pasaron a defensa. Se ríe de buena gana cuando nos dice que ahora le gusta más esta posición. Esa posición de mediocentro es la que le dio destreza con el balón y la que le permitió marcar un gol al Arsenal en un amistoso. Estas son unas ‘medallas’ que luce en su pecho y es lo que nos cuenta que habla todos los días por teléfono con su padre y sus dos hermanos menores. Estar “a sólo tres horas” de Senegal le permite hablar todos los días, ya que dice que aunque está acostumbrado a Argentina, también extraña a su familia, amigos y comida. Es por eso que espera visitarlos pronto tanto como sueña que vendrán a visitarlo en algún momento.

En Lanús “me siento como en casa” dice con énfasis, y remarca que ve a Buenos Aires como “maravillosa” ya la gente “fantástica”. Te contamos que sobre todo en Argentina los futbolistas sueñan con triunfar en Europa y queremos saber si les pasa lo mismo. “Al menos para jugar en España, Inglaterra y Francia no tendré problemas con el idioma”, nos dice, y las sonrisas rebotan en las paredes de su apartamento.

“En Senegal hay paz, pero las cosas no van bien económicamente”, nos dice, y por eso quiere ayudar a su familia. Mientras tanto, disfruta de un país que ha tomado como propio. Un ejemplo de esto es cuando dice que la mejor comida de este país es el “asado” y abre los brazos como diciendo “esto no se discute”. Tanto como la pareja que ha amado. Ousmane disfruta de su momento y de este viento que lo lleva por el barco de su vida hacia un buen puerto. Es que Argentina terminó siendo su tierra prometida.

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